День Благодарения

28

42

Из цикла «Письма из Америки».

В День Благодарения суматоха на ферме моей племянницы Джульеты и ее мужа Теда достигла того предела, когда никто уже не понимал, что нужно делать. Дети, свои и пока неизвестно чьи, носились по огромному дому, пристраивая повсюду украшения всех американских праздников сразу. Тыквы для Дня Благодарения соседствовали с рождественскими венками. Флаги к Дню Независимости покрылись зелеными ирландскими лепестками в честь Святого Патрика и заодно бойскаутскими ленточками. Сердечки Дня влюбленных и пасхальные бумажные кролики густо утыкали гостиную и уже пробрались в кухню. Взрослые бегали за детьми и все перевешивали по-своему. Два незнакомых улыбчивых парнишки в белых рубашках с галстуками подключали новогоднюю елочную гирлянду. Мне объяснили, что мормонская церковь по традиции отправила этих юношей на два года проповедовать, нести добро и познавать мир. Под елкой три собаки трепали плюшевого медведя с лицом предыдущего президента.

— А козлята?! — вскричала Джулия. — На козлят надо надеть ошейники!

Наряжена Джульета была довольно странно. Из-под пышной белоснежной почти балетной юбочки-пачки торчали синие резиновые сапоги. Видимо, проходил очередной этап превращения горожанки в селянку — как куколки в бабочку. Когда Тед решил завязать с военной карьерой, я его понимал. Он вернулся из очередной командировки, дерганый и усталый, блаженно щурился под осенним солнышком, потирал поврежденное в Афгане колено и объяснял:

— Надоело, видишь ли, ждать взрыва впереди транспортной колонны, выстрелов из ниоткуда, не знать, вернешься ли домой целым.


Но вот когда он решил сделаться фермером — я поначалу удивился. Какой из него колхозник? Тед же всегда был специалистом по безопасности, знатоком огнестрельного оружия, инструктором. Его личный оружейный сейф такого размера, что при переезде, по-моему, легче сперва поставить сейф на новом месте, а потом выстроить дом вокруг него, чем втаскивать внутрь этот бронированный шкаф. И вдруг такой поворот «кругом марш». Перековал, так сказать, меч на орало. Но чуть погодя до меня дошло, что логичнее поступка и быть не может. Ведь нет на свете ничего более мирного, чем исконная крестьянская работа на своей земле. К черту пушки — будем сбивать масло.

Тед и Джульета — мормоны. Не подозрительные многоженцы из штата Юта, а обычные христиане. Ну, как и во всякой церкви, со своими обычаями и правилами. Они обязаны нести добро людям. Всерьез, без дураков и, разумеется, бесплатно. Едва переехав в наши края на только что приобретенную ферму, Джульета в ближайшем доме престарелых нашла старушку, которой требовалось ежедневно выгуливать ее собачку. И гуляет ведь с псинкой до сих пор. Вроде бы малость, но сколько таких малых дел Джульета и Тед взвалили на себя, я даже не знаю.

Еще мормоны алкоголь не употребляют, даже рюмок у них нет. Табак не признают. Чай и кофе тоже не одобряют, правда, не слишком твердо. Насчет табака я с мормонами полностью солидарен, а насчет алкоголя у меня с ними резкое религиозное разногласие. Какое же это семейное собрание без водки? Кружками с компотом чокаться? Это ж пародия на святые традиции. Поэтому Джульетин папа, то есть мой брат, сегодня подарил Теду набор классических рюмок — для себя и всех остальных нечестивцев.

Наша дружная семья, надо отметить, представляет из себя этакое маленькое подобие человечества. И если вообразить наши родственные связи в виде, допустим, красной нити, то начало она берет в фиордах Норвегии. Потом резко опускается в низовья Дона, прыгает на Ближний Восток, оттуда перебегает в Польшу. Затем, побродив по берегу Финского залива и основательно пройдясь по Германии, решительно пересекает Атлантику и плавно приземляется в Новой Англии. Откуда вновь внезапным броском уходит к Тихоокеанскому побережью и потом исчезает в жарком и влажном воздухе Филиппин.

Козлят поручили мне. Я поплелся по гравийной дороге к далекой конюшне, мимо пристроенных к дому собачьих вольеров, клетки кроликов Бин-Бина, Джинджера и Петра. Неспешно миновал огород, организованный в военно-геометрическом порядке. Своими треугольными грядками он даже смахивал на дворцовый парк в Версале. Вместо часового заросли морковки от врагов охранял грозный ультразвуковой раструб. Осторожно обогнул загородку с альпаками Бонкерсом и Киристом. Ребята они симпатичные, лохматые, челки у них модные, глаза круглые, но если что не понравится, начинают от волнения плеваться — коротко и прицельно.

На просторной площадке перед конюшней меня окружило куриное братство. Курицы все были абсолютно разных пород. Верховодил ими черный петух системы «брахма» по имени, ясен пень, Блэки, то бишь Черныш по-нашему. Ко мне потянулась любопытная араукана Белоснежка. Черныш в воспитательных целях клюнул ее и заодно еще рыжую кохинорку Ванилу и пеструю марансу Свену. Все десять кур немедленно сделали вид, что я им нисколько не интересен и потянулись домой. Куриный дом Тед сколотил собственноручно, на базе автоприцепа — чтобы его можно было двигать. Был домик уютен и по-куриному красив. На втором этаже сверкали окна солярия для пернатых. К передней стенке Тед пригвоздил выпуклую пятиконечную звезду — в память о военном прошлом. Сегодня краснозвездный курятник упирался в стену конюшни, освободив место для автомобилей гостей.

Большущая конюшня на пять стояночных мест встретила меня пустотой и запахом свежего сена и кожи. По стенам висели уздечки, связки пластиковых подков. Внутри у входа сгрудились детские квадроциклы — маленькие, но настоящие. Я заглянул по очереди в каждое стойло и даже в конемойку. Или как правильно это называется? Лошадиная душевая? Ни кобылки Невлины, ни козлят… Странно. Вышел из распахнутых ворот на край поля, вгляделся вдаль, по-былинному приставив ладонь ко лбу. Мне бы еще молвить что-нибудь молодецкое. «Встань передо мной, как конь перед травой!» Ага, Невлина в своем репертуаре. Ушла к изгороди у дальнего леса. Она подружилась с лошадкой соседей, и там они встречаются, чтобы поболтать о своем, о лошадином.

Пока я высматривал блудную коняшку, ко мне скрытно подобрались козлята. Я это почувствовал, когда проказник Рейнджер принялся методично жевать мою штанину. Отучить его от этого хулиганства пытались все, но породы он был какой-то нигерийской, карликовой и, по-видимому, дико упрямой. Разбаловали животинок, вот что я скажу. Когда они пребывали во младенчестве, Джульета брала их спать в свою супружескую кровать, предварительно нарядив в специально пошитые пижамки. Укладывала между собой и мужем. Ее отец все время шутил: «А не надоело ли тебе спать с тремя козлами?» Рейнджер, между прочим, в мои предыдущие визиты уже умудрился сжевать две пары моих штанов.

Его братец жевать не любил. Он любил мяукать. Не блеять, как козлам положено, а именно мяукать. Я, отобрав мои бедные брюки, надел на козлят ошейники и пристегнул поводки. Теперь они мяукали оба.

И тут в конюшню влетела взбудораженная хозяйская овчарка Снайпер, а следом не менее взбудораженные младшие Джульетины дети Джошуа и Алисон. Задыхаясь от бега, брат и сестра только и смогли просипеть:

— Они приехали, приехали! А где Невлина?! Без Невлины нельзя!

Я лишь молча ткнул пальцем в направлении леса. Они мгновенно оседлали свои квадроциклы, затрещали моторы, и вся троица умчалась к горизонту, быстро превратившись в крохотные торнадо.

А на конюшенной площади уже остановился минивэн, уже распахнулись двери, и родители вынесли на руках маленькую принцессу Николь. Она была прекрасна. Голубое воздушное платье колыхалось под легким ветерком. Золотая картонная корона, обручем охватывавшая каштановые кудряшки, блестела на солнце. Я не знал, чем Николь больна. Да и неважно это. Она мечтала побыть принцессой и, как полагается настоящей диснеевской принцессе из настоящей сказки, проехаться по полю на настоящей лошадке. И чтобы придворные торжественно следовали рядом, а впереди шумели деревья, и бежали по небу облака.

Есть у нас организация, которая называется «Make a Wish», что можно перевести как «Исполнение желаний». Добровольцы помогают больным детям оживить самую заветную мечту. Один мальчик хотел стать полицейским. Ему сшили форму малого размера, выдали «оружие», жетон сержанта, и он патрулировал улицу в настоящем полицейском крузере и был до того грозен, что сам себя боялся. К другому мальчику в больничную палату пришел в гости взаправдашний Супермен, прямо из фильма. Детская мечта становится явью. И разве Джульета как истинная христианка могла не участвовать в такой программе?

К горькому сожалению, желания эти часто оказываются последними в короткой ребячьей жизни. Потому-то и украсили наши дети фермерский дом ко всем праздникам сразу. А то вдруг принцесса Николь не успеет полюбоваться нарядной рождественной елкой или не получит в подарок пасхального шоколадного зайца. Это была их идея, и их маленькие детские сердца были на самом деле большими, как у добрых сказочных великанов.

Наконец, привели беглянку Невлину. Счастливую Николь усадили в седло, и мы всей толпой двинулись по полю. Лошадь под уздцы с двух сторон вели юные мормоны. В своих белых рубашках они походили на ангелов. По небу исправно летели облака. Дальний лес занимался своими делами. Вокруг нас с лаем носились собаки, смеялись дети, выписывали круги на тарахтящих квадриках Джошуа и Алисон, где-то сбоку плевались рассерженные альпаки, но весь этот бестолковый шум волшебным образом складывался в тишину.

Я шел сзади, таща на поводу непослушных козлят, норовящих испить из копытца, и решал, каким же будет мое последнее желание. И внезапно осознал, что лучше, чем просто ехать верхом по осеннему полю, ничего и быть не может. Ехать и дышать прозрачным деревенским воздухом, слушать тишину под мягкую поступь копыт и думать про детей и зверей.

Публикации | Ошибка? Воскресенье,9:00 0 Просмотров:59
Другие новости по теме:
Уважаемый посетитель, Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь.
Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться либо войти на сайт под своим именем.
Информация
Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии к данной публикации.