» » О благотворительности

О благотворительности

18

51

Из цикла «Письма из Америки».

Полировщица Анна, нетерпеливо, словно породистая лошадь, переступая крепкими ножками, ждала команды на старт. Худенькая Хезер, секретарша директора, наконец вскинула тонкие ручки и что-то пропищала. Народ недружно побежал по кругу, в центре которого поверх складного столика были навалены призы. Ювелирша Лорелай, влюбленная в свой «Харлей Дэвидсон», по мотоциклетной привычке кренилась на поворотах. Я закурил и неспешным шагом двинулся по уже примятой траве. Позади меня надсадно пыхтел толстый штамповщик Майк.

За каждый круг Хезер выдавала один лотерейный билетик. Пока я добирался до финиша, Анна успела получить четыре штуки. Майк поравнялся со мной и возмущенно просипел:

— Ты не должен здесь курить!

Я меланхолично выпустил паровозный клуб дыма:

— Почему?

— Мы против рака!

— Я тоже против.

Он растерянно замолчал и прибавил скорость.

Бросив в специальное пластмассовое ведерко честно заработанный билетик, я двинулся к огромному тенту, раскинутому прямо на паркинге, где добровольцы выдавали страждущим хот-доги и кока-колу. Рядом со мной за столом пристроился полировщик Роджер. Лицо его светилось счастьем. «Вот ведь доброе сердце, — умиленно подумал я. — Сдал денежку на благое дело и радуется от души».

— Пятница-а! — блаженно протянул Роджер. — Орел покакал!

Я повертел головой. Какой еще орел?! Наши активисты живого орла притащили? С них станется.

— Дурень ты, — Роджер вдумчиво намазал сосиску горчицей и кетчупом. — В старые времена зарплату долларовыми монетами выдавали. На одной стороне президент, а на другой — орел. Так и говорили: орел покакал. Зарплата сегодня. Кто куда, а я после работы прямиком в бар. Ты пробовал коктейль «мексиканский цыпленок»? Виски с текилой.

Надо сказать, благотворительность у нас на работе не прекращается круглый год. То мы собираем деньги на борьбу с раком, как сегодня. То на подарки неимущим семьям к Рождеству. То на детскую больницу. То на защиту редких рыб в озере Эри. Чаще всего устраиваются так называемые «лотереи пятьдесят на пятьдесят»: половина выручки идет на призы, половина на пожертвования. Или просто подписываешься, и часть зарплаты переводится в фонд «Общий Путь». Можно и натурой. Лорелай с друзьями-байкерами бесплатно ремонтирует обветшалые дома тем, кто не в состоянии заплатить. Это нормально и никого не удивляет.

Однажды, давным-давно, когда поборы, как мне казалось, достали меня окончательно, я заявил, что денег у меня нет, потому что я помогаю бедным. Это я так пошутил. Это была ирония. К моему изумлению, иронию не поняли и слова мои восприняли всерьез. Уважительно похлопали по плечу и вручили большой круглый значок с надписью «Помоги бедным!». Значок от стыда я спрятал в дальний ящик своего рабочего стола и, похоже, впервые осознал простую истину: благотворение — такая же общечеловеческая ценность как послушная собака и ласковый кот.

После хот-догов мы запускали синие воздушные шарики. Каждый прицепил к длинной ленточке узкую бумажку с отпечатанными словами «В память о…». Я вписал имена Сережи, моего друга, настоящего русского богатыря из Кливленда, музыканта и поэта, сгоревшего от страшной болезни быстро и нелепо, и Тани — моей однокурсницы, доброй, смешливой, тихо угасшей в далеком Питере. Имя Сережи я написал английскими буквами. Тани — русскими. Шарики взмыли в прозрачное летнее небо и быстро исчезли.

На мой единственный скромный билетик я выиграл керосиновую лампу. И для чего мне в двадцать первом веке нужна керосиновая лампа?.. Повесил ее над кухонным окном — для красоты и памяти.

А курить я бросил. Не хочу стать именем на синем шарике.

Публикации | Ошибка? Суббота,8:55 0 Просмотров:60
Другие новости по теме:
Уважаемый посетитель, Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь.
Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться либо войти на сайт под своим именем.
Информация
Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии к данной публикации.